Usar ou não uma máscara, eis a questão




Quando dois cientistas, aplicando o mesmo rigor em seu raciocínio, chegam a conclusões opostas, os dados não são conclusivos.

É o que está acontecendo com a recomendação de usar uma máscara para reduzir o risco de contágio do coronavírus. Alguns são a favor, outros contra. Diferentes países estão fazendo recomendações diferentes, todas baseadas nas melhores evidências científicas disponíveis. O problema é que as evidências disponíveis são insuficientes para tirar conclusões confiáveis.

As decisões tomadas agora determinarão como será o mundo após a pandemia

Nessa situação, a recomendação feita por cada um, seja um pesquisador particular, uma organização científica ou um governo, não se baseia na certeza. A recomendação acaba sendo um reflexo dos valores, medos, preconceitos e interesses de cada um.

Para que você também possa formar uma opinião com base em seus valores, medos e preconceitos, pode ser útil esclarecer o que é conhecido e o que é ignorado sobre o uso de máscaras para prevenir as infecções do novo coronavírus SARS-CoV-2. O que se sabe:

1. O SARS-CoV-2 é um vírus respiratório que passa de uma pessoa para outra a bordo das pequenas gotículas que expelimos quando tossimos (ou mesmo quando falamos). Essas gotas caem por sua própria gravidade e geralmente não atingem mais de um metro do emissor - embora um espirro possa enviá-las ainda mais.

2. Tanto as pessoas com sintomas do Covid-19 quanto os portadores do coronavírus que não apresentam sintomas podem transmitir a infecção a outras pessoas.

3. As máscaras cirúrgicas - as mais comuns e mais simples - não são projetadas para proteger o usuário, mas para impedir que seus usuários infectem outras pessoas (é por isso que os cirurgiões as colocam). As máscaras de proteção respiratória - mais caras e complexas, porque incorporam um filtro - são projetadas para proteger o usuário.
JAVIER SORIANO / AFP (AFP)

4. Falta de material de proteção para profissionais de saúde, incluindo máscaras faciais, em hospitais de todo o mundo.

Com base nesses fatos, até agora a Organização Mundial da Saúde (OMS) e os Centros dos EUA para Controle e Prevenção de Doenças (CDC) recomendaram apenas o uso de máscaras cirúrgicas fora dos centros de saúde em dois casos: pessoas com infecções respiratórias para não infectar pessoas saudáveis; e pessoas que cuidam de pacientes com infecções respiratórias porque a máscara cirúrgica oferece alguma proteção.

Eles não foram recomendados em locais públicos ou locais de trabalho porque não há evidências de sua eficácia e porque se considera que as máscaras devem ser usadas principalmente para hospitais, onde são mais necessários.

No entanto, o CDC está agora aberto a alterações de critérios e recomenda o uso de máscaras também em espaços públicos. Essa mudança de critério é explicada, não pelo que é conhecido, mas pelo que não é conhecido:

1. Agora nos EUA Não se sabe quantas pessoas são portadoras do coronavírus, mas elas não apresentam sintomas e não sabem que podem infectar outras pessoas. Nem é conhecido na Espanha ou em qualquer outro país.

2. Não se sabe qual a porcentagem de infecções por coronavírus causada por portadores assintomáticos ou pré-sintomáticos.

3. Embora o vírus seja transmitido através de pequenas gotículas que não percorram mais de um metro, não se exclui que também possa ser transmitido na forma de aerossóis capazes de percorrer longas distâncias no ar. Não se sabe se esse é um mecanismo de contágio possível ou mesmo frequente.

Com essas incógnitas, pode-se argumentar que, se portadores assintomáticos usassem uma máscara em locais públicos, o risco de infectar outras pessoas sem saber que seria reduzido. Como os portadores assintomáticos não sabem que estão infectados, pode-se argumentar que todos devem usar uma máscara em locais públicos - ou pelo menos em locais onde o risco de contágio é considerado mais alto, como transporte público ou shopping centers. E, embora a priori possa parecer abusivo que todos nós sejam tratados como fontes suspeitas de contágio ou que sejamos detidos se não aceitarmos nosso status como suspeitos, talvez estejamos dispostos a aceitá-lo se eles nos apresentarem como um requisito para sair do confinamento. Tudo isso sem ainda provar que o uso de máscaras em locais públicos não tem eficácia.

O problema, para quem precisa regular o uso de máscaras, é como decidir o que fazer quando não há como saber o que é melhor. Eles terão que decidir com as informações disponíveis agora, sabendo que as recomendações que fizerem poderão ser absurdas no futuro. Na atual situação de emergência, a opção mais cautelosa será previsivelmente escolhida e o uso de máscaras será estendido.

É provável que essas medidas continuem mais tarde quando não forem mais justificadas. Você se lembra da proibição de passar uma garrafa de água nos controles do aeroporto que foi adotada após os ataques de 11 de setembro? Mais de 18 anos se passaram e a proibição continua em vigor. Com as máscaras, o mesmo pode acontecer, todos seremos suspeitos de um ataque à saúde pública. Porque as decisões tomadas agora determinarão como será o mundo após a pandemia.




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